El primer festival de artes negras fue moldeado por la política de la Guerra Fría

Ellington en el escenario.
david murphy, Autor proporcionado

david murphy, Universidad de Stirling

En abril de 1966, el legendario músico de jazz Duke Ellington viajó a Dakar, Senegal, con su orquesta para tocar en el primer Festival Mundial de Artes Negras. Organizado en el contexto de la descolonización africana y el impulso de los derechos civiles en los EE. UU., el festival fue aclamado como la reunión cultural inaugural del mundo negro.

Más de 2.500 artistas, músicos, intérpretes y escritores se reunieron en Dakar ese mes. El evento abarcó la literatura, el teatro, la música, la danza, el cine, así como las artes visuales. Los conciertos de Duke fueron un punto culminante y, varios años después, todavía los recordaba con gran cariño: “A los gatos en las gradas realmente les gusta… nos da una sensación única en la vida de haber llegado a nuestros hermanos”. La visita de Ellington a África le dio la sensación de volver a casa.

Léopold Sédar Senghor, presidente de Senegal, en Dakar, abril de 1966.
Muelle Branly

Una exposición en el Museo del Quai Branly en París está celebrando actualmente el 50 aniversario del festival, la primera exhibición de obras de artistas negros patrocinada por el estado. Dakar 66: Crónica de una fiesta panafricana cuenta la historia del evento utilizando fotografías, documentales poco vistos y entrevistas recién filmadas con los participantes. Captura el idealismo y los éxitos prácticos del festival, pero no rehuye temas más espinosos, como su enredo en la política de la Guerra Fría o las críticas que recibió en festivales posteriores, más radicales, en Argel (1969) y Lagos (1977).

La participación de artistas y músicos de los Estados Unidos fue de particular importancia para el presidente (y poeta) senegalés Léopold Senghor. En la década de 1930 en París, Senghor y otros estudiantes de habla francesa de África y el Caribe se habían inspirado en el Renacimiento de Harlem y la era del jazz para lanzar el movimiento de negritud, que promovió el orgullo negro entre los súbditos coloniales de Francia. Por lo tanto, Ellington estaba entre los invitados más esperados en Dakar, al igual que Langston Hughes, el veterano estadista de la literatura afroamericana, y una anciana Josephine Baker, la "Venus negra" de Missouri, que había cautivado a París en la década de 1920 con su sexualidad. rutinas de baile cargadas. Para Senghor, estas figuras encarnaban el vínculo cultural entre África y los afrodescendientes.

Cartel del festival del artista senegalés Ibrahima Diouf.
Muelle Branly

Pero no pasó desapercibido que los participantes procedían en gran parte de una generación anterior, vista como política y estéticamente conservadora por figuras más jóvenes y militantes. Las autoridades estadounidenses, conscientes de que el racismo expuesto por la lucha por los derechos civiles había empañado la reputación mundial de Estados Unidos, se aseguraron de que ningún radical viajaría a Dakar para “crear problemas”. Y la participación de la orquesta de Ellington fue, de hecho, financiada por el Departamento de Estado de EE. UU., que había estado utilizando su programa Jazz Ambassadors durante más de una década como parte de su diplomacia de la Guerra Fría. Enviaron artistas negros de todo el mundo para representar a los EE. UU. mientras que, en casa, no disfrutaban ni siquiera de los derechos civiles más básicos.

Política de la Guerra Fría

Estados Unidos también vio al moderado Senghor como un aliado clave en su lucha por la influencia con la Unión Soviética en África Occidental. Sin una diáspora negra propia, los soviéticos no pudieron desempeñar un papel formal en el festival, pero ayudaron a los anfitriones asediados, desesperados por alojamiento en un hotel, prestándoles un crucero. Un reportero del New York Times informó irónicamente:

Mientras los invitados beben su vodka en la cubierta principal, también disfrutan de una exhibición que exalta la hermandad ruso-negra. Varios carteles destacan el hecho de que los rusos nunca se involucraron en el comercio de esclavos, mientras que adivina quién lo hizo.

Dakar en abril de 1966.
Muelle Branly

Los soviéticos también enviaron a su distinguido y carismático poeta Yevgeny Yevtushenko, que disfrutó del estatus de estrella de rock a mediados de la década de 1960. Sin ningún papel formal que desempeñar, Yevtushenko rápidamente se asoció con su colega poeta Langston Hughes y pasaron las tardes conduciendo por la ciudad en una limusina, emborrachándose con champán georgiano. Hasta aquí la política de la Guerra Fría.

Para Senghor, “el verdadero corazón del festival” fue una gran exposición de obras de arte africanas “clásicas”, titulada Arte Negro, en el recién construido Musée Dynamique, una estructura clásica monumental, encaramada en un promontorio con vista al mar. Negro Art reunió algunos de los mejores ejemplos de arte africano "tradicional", casi 600 piezas, prestadas de más de 50 museos y coleccionistas privados de todo el mundo. Estos se exhibieron junto con una selección de obras de Picasso, Léger y Modigliani, prestadas del Museo de Arte Moderno de París, en un fascinante contraste entre las fuentes tradicionales y las obras maestras modernas inspiradas en ellas. ¿Quién podría imaginar que los museos occidentales presten artículos tan valiosos a socios africanos en la actualidad?

Visitantes de la exposición en Negro Art.
Muelle Branly

El idealismo de Senghor sobre la cultura puede haber sido en gran medida fuera de lugar: hoy, el Musée Dynamique alberga la Corte Suprema de Senegal. Pero el festival marcó uno de los puntos culminantes del modernismo negro en el siglo XX. En su discurso de apertura, Senghor afirmó que el evento era “una empresa mucho más revolucionaria que la exploración del cosmos”. Mientras los soviéticos y los estadounidenses corrían para conquistar el espacio, el “mundo negro” se reunió para encontrar su alma.La conversación

david murphy, profesor de estudios franceses y poscoloniales, Universidad de Stirling

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