De Queenstown à Christchurch : à la découverte du paradis sous-estimé de la Nouvelle-Zélande

L'île du sud de la Nouvelle-Zélande est ce à quoi je pense quand j'entends l'appel « la nation de Dieu ». Les collines enneigées qui montent en flèche se réduisent à des couvertures de nuages épais; les grands lacs scintillent comme de l'argent liquide et les vallées d'un vert profond tissent leur chemin avec le paysage remarquable.

Et les moutons sont souvent présents dans ces scènes – il y a plus de 27 millions de moutons en Nouvelle-Zélande selon la dernière affaire. Pour mettre cela en perspective, la population néo-zélandaise dépasse à peine 4,75 millions d'habitants.

Aujourd'hui, cependant, mon mari et moi gardons les yeux ouverts pour les pingouins aux yeux jaunes, ou, leurs Maoris appellent hoihos. Ce type de manchot menacé vient d'être découvert sur les côtes est et sud de l'île du sud de la Nouvelle-Zélande, et juste en dessous sur la péninsule d'Otago, un voyage avec Penguin Location offre l'une des meilleures possibilités de les voir à l'état sauvage. Nous faisons partie d'une équipe de 8 personnes, se promenant progressivement avec des passages en forme de tranchée et jetant un coup d'œil avec des ouvertures essayant d'attirer une adorable créature ou plus.

Quelques-uns des pingouins inhabituels sont repérés au bout d'une heure de voyage, l'un réchauffant un œuf dans son nid douillet et l'autre se détendant à proximité. Au cours du voyage de deux heures, nous voyons également des sécures se prélasser au soleil et notre direct nous dit que c'est probablement l'une des deux régions de la planète où vous pouvez observer des sécures et des moutons se faire bronzer côte à côte. "J'ai vu des sécurise sur les collines et des moutons près de la côte", rit-il. "C'est la Nouvelle-Zélande pour vous."

Ce soir-là, en mangeant au château de Lanarch, je découvre que la péninsule est également le foyer de la masse continentale reproduisant le nid d'albatros sur la planète. Je ne sais pas ce qui me passionne le plus, cette information ou que je me repose autour d'une table gigantesque dans une salle de bal luxueuse dans le château juste de la Nouvelle-Zélande. Et nous atteignons également le repos juste en dessous.

L'expérience du dîner au château est prévue pour les visiteurs restant dans les locaux du château, avec 3 types d'hébergement proposés. Nous restons parmi les espaces de lodge qui ont tous une vue magnifique sur le port et la péninsule d'Otago.

Le château de Lanarch et la péninsule d'Otago à proximité ne sont que deux des nombreuses étapes de notre voyage en voiture de Queenstown à Christchurch, un voyage qui nous fait parcourir de nombreux kilomètres en 8 jours.

Plus de 70% des Australiens conduisent eux-mêmes lorsqu'ils se rendent en Nouvelle-Zélande, donc d'une certaine manière, nous nous conformons aux masses, mais nous n'avons jamais l'impression d'appartenir à un groupe. Dans certains cas, nous partageons la chaussée avec quelques autres, tandis qu'à d'autres moments, nous nous sentons plutôt solitaires. Bonheur.

Les Catlins, peut-être les nombreux paradis sous-estimés de la Nouvelle-Zélande, sont situés à l'extrémité sud-est de l'île. Juste en dessous des routes tissent leurs anciennes zones tapissées d'herbe pleines de moutons au pâturage, produisant des images idéales qui caractérisent la Nouvelle-Zélande.

Il y a aussi un littoral difficile, qui abrite l'intéressante baie de Curio, une baie balnéaire avec une forêt pétrifiée remontant à la durée du Jurassique. Nous passons quelques heures juste en dessous, en allant d'abord à Tumu Toka Curioscape, un centre d'information avec des écrans tactiles interactifs et un théâtre immersif, ainsi qu'un café et une boutique de cadeaux. Nous nous promenons ensuite le long des hautes falaises et du littoral en bord de mer, à la recherche de pingouins et de bois pétrifié.

L'intérieur des terres, les jungles riches et les chutes grouillantes produisent divers états d'esprit. McLean Drops et Purakaunui Drops sont 2 des cascades les mieux comprises et nous prenons le temps d'aller aux deux.

Nous investissons la soirée au Catlins Mohua Park et si nous n'avions vraiment nulle part où aller, nous y resterions toute une vie. 4 maisons sont réparties dans une grande propriété avec des sentiers de randonnée dans la brousse et des voyages écologiques personnalisés effectués par les propriétaires-hôtes Gill et Lyndon. L'enregistrement est un "salut" décontracté et après cela, c'est à vous de décider si vous souhaitez une communication humaine (Gill et Lyndon peuvent préparer une tornade pour que les visiteurs s'apprécient) ou un temps paisible pour saturer les frontières . Nous avons nos propres matériaux et quand nous nous entraînons, c'est simplement nous, les magnifiques collines et les tonnes de moutons. Notre enfant produit des sons "baa baa" tôt le matin.

Posséder l'un indique l'autre, je comprends que ce qui rend ce voyage incroyable, c'est la gamme variée d'expériences proposées. Si vous souhaitez augmenter l'adrénaline et être projeté d'une haute falaise, la Nouvelle-Zélande est votre type de plaisir. Cependant, si vous souhaitez simplement arrêter de fumer pour un café, une glace hokey pokey et des sites fantastiques, la Nouvelle-Zélande est également l'endroit idéal pour cela.

Vous pouvez rapidement faire les deux. Nos 2 jours à Queenstown consistent en des excursions en gondole et des sites spectaculaires, un bateau de croisière qui se déroule, des glaces excessives (des chocolats Patagonia Delicious, je resterais en difficulté si vous aviez une vitrine à Sydney) et une expérience presque terrifiante c'est le Nevis Catapulte. J'étais tout équipé et prêt à monter en flèche, cependant, à cause de problèmes de vent, mon saut a été interrompu. Nous allons probablement à Fergburger plutôt qu'aux meilleurs burgers du pays.

Un autre aspect de nos vacances en voyage est la quantité de bits que nous devons posséder pour aller d'un endroit à un autre, car il y a beaucoup à voir à proximité. Nous passons généralement 2 à 3 heures par jour à prendre notre temps pour apprécier les environs dans le processus et chaque endroit où nous nous rendons. Il y a une propension à vouloir mettre en forme quoi que ce soit, à remplir les vues, cependant, en tant que visiteurs expérimentés, nous avons découvert que voir moins, c'est vraiment voir plus.

Notre plus belle journée est un aller-retour de Te Anau à Milford Audio. Avec les arrêts, il est supérieur à 3 heures par méthode, mais cela en vaut la peine. Les longs trajets sur les routes en rafales me laissent souvent du temps pour me reposer, mais il n'y avait aucune chance que je perde aussi une minute de ces sites incroyablement magnifiques.

Je ne crois pas avoir jamais lutté contre le repos aussi longtemps que je l'ai fait alors que j'étais assis sur le siège du voyageur ce jour-là, cependant, la Nouvelle-Zélande est un endroit que vous ne voulez pas manquer une seconde.

CINQ AUTRES ENDROITS À VISITER SUR L'ÎLE DU SUD

MARLBOROUGH

La plus grande région de vin blanc rouge de Nouvelle-Zélande est mieux connue pour son sauvignon blanc, la gamme blanche représentant environ 80% du vin rouge blanc créé juste en dessous. Avec plus de 30 portes de rangement refermant un verre de vin, les amateurs seront agités.

ÎLE STEWART

Plus de 85 % de la 3e plus grande île de Nouvelle-Zélande, située à 30 kilomètres au sud de l'île du Sud, est une forêt nationale, il n'est donc pas surprenant que les randonneurs et les amoureux des animaux sauvages, en particulier les ornithologues, se regroupent juste en dessous.

RESSORTS DE HANMER

La Nouvelle-Zélande abrite une multitude de sources chaudes entièrement naturelles et celles situées dans l'imposante communauté de Hanmer Springtimes valent bien une visite. Installez-vous confortablement dans une piscine chauffée (piscines soufrées, jets d'aspersion et piscines à secousses entre autres choix) bordée de collines enneigées. Vraiment magnifique.

AORAKI/MOUNT COOK

La plus grande colline de Nouvelle-Zélande, à 3754 mètres, est la célébrité de sa forêt nationale du même nom. Il y a 19 autres collines de plus de 3000 mètres dans le parc, donc les piétons et les alpinistes ont beaucoup d'options. Aoraki/Install Prepare Town se trouve dans le Aoraki Mackenzie Worldwide Dark Skies Book qui produit quelques-unes des meilleures observations d'étoiles sur la planète.

FRANÇAIS JOSEF GLACIER

Le glacier Franz Josef n'est que l'un des nombreux glaciers fascinants du pays - la Nouvelle-Zélande en abrite des milliers - en raison de son atmosphère glaciaire distincte, un endroit où la glace, la jungle et la rivière Waiho satisfont tous.

 

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