Tree of Codes utilise la danse, la musique et l'art pour créer un nouveau spectacle

Tree of Codes traite moins du drame que de l'union technique de la danse, de la musique et de l'art.
Stéphanie Berger RH

Jana Perkovic, L'Université de Melbourne

Ce serait rendre un grand tort à Tree of Codes que de le considérer en termes dramatiques. En ce qui concerne l'intrigue possible, les émotions ou même les thèmes exprimés, votre supposition est aussi bonne que la mienne. Ce qu'on nous apprend souvent à attendre du théâtre – un récit captivant complété par une catharsis émotionnelle – est un cadrage trompeur pour cette œuvre. C'est sans aucun doute l'attente cachée derrière tant de plaintes selon lesquelles il s'agit d'une performance «froide».

Le Festival international de Manchester a commandé Tree of Codes dans le cadre d'une collaboration entre un chorégraphe de ballet contemporain Wayne Mc Gregor, artiste installatrice Olafur Eliasson et producteur électronique devenu musicien Jamie xx (de The xx), trois artistes aux pratiques distinctes, jusqu'ici sans rapport. L'œuvre est dérivée du roman postmoderne léger de Jonathan Safran Foer Arbre de codes, lui-même une version du recueil de nouvelles de 1934 de l'écrivain d'avant-garde polonais Bruno Schulz, Rue des Crocodiles.

Le fil des liens entre les œuvres de ces artistes est ténu et très léger. Foer a littéralement coupé les mots de Shulz, en supprimant presque le récit familial fortement symbolique. Retirez les bonnes lettres et "Street of Crocodiles" est devenu "Tree of Codes".

Jamie xx a utilisé un algorithme pour transformer ces pages découpées, leurs mots, leurs espaces et leurs voix, en vocalisations et en structures rythmiques. Sur le devant de la scène, Wayne McGregor a traduit – peut-être – le saut entre nature et technologie, suggéré par le titre, en une chorégraphie complexe de complications atomiques depuis les éléments de base jusqu'à la société pleinement formée.

Et Olafur Eliasson est revenu au verre à effet de couleur, l'un de ses matériaux préférés, pour créer un contenant vibrant de couleur bonbon pour l'œuvre, très en phase avec les changements de la musique, mais opérant sur sa propre dramaturgie de révélation lente et de superposition.

Les réflexions amplifient les interprètes dans toute une société.
Ravi Deepre

Un jeu très discipliné avec la perception est au cœur de chacune des œuvres de ces artistes, mais de manières très différentes et pas nécessairement liées. Tout le gros du travail dans Tree of Codes est fait par les excellents danseurs de McGregor. Ils lancent la performance dans le noir absolu, en tant que personnages invisibles avec de petites lumières attachées, dansant eux-mêmes dans des constellations fascinantes.

De là, une autre séquence fascinante : une rangée d'interprètes invisibles mais pour un bras poussé à travers un entonnoir en miroir, la chorégraphie se réfracte et se multiplie en quelque chose comme une fleur charnue ou une supernova. Ce sont des scènes phénoménales, signalant quelque chose comme la naissance de l'univers.

À partir de là, McGregor nous conduit à travers une séquence de pièces de mouvement qui nous emmènent d'une sorte d'innocence primitive, Adam-et-Eve, costume couleur chair à une masse de corps rappelant Les délices terrestres de Hieronymus Bosch. Pointes et costumes colorés s'y mêlent, côtoient des chorégraphies d'amour et de désir, etc.

La chorégraphie de McGregor a toujours eu la capacité d'évoquer des références visuelles d'une fraction de seconde : l'élégance des sports olympiques, les poses classiques des peintures de la Renaissance, les androïdes insectoïdes du futur. Cela peut donner l'impression que le Big Data est transformé en mouvement. Le mouvement est très distinct, avec ses hanches et sa taille absolument rigides, et tout le dynamisme concentré dans des jambes et des épaules fortes, ainsi que dans le lancer – pas d'autre façon de l'appeler – des danseuses.

Ils sont peut-être les meilleurs danseurs du monde, et pourtant il y a une platitude que leur énorme talent engendre. En les regardant se contorsionner et se tordre avec une apparente facilité, il est si facile d'oublier que tous les mouvements ne nécessitent pas un effort égal, que jeter une jambe verticale n'est pas aussi facile que d'étendre un bras horizontalement. L'effet ressemble à une machine, un ensemble d'exigences pour le corps dansant qui sont en elles-mêmes ardues et dignes d'applaudissements, mais perdent une partie de leur impact parce qu'il n'y a pas d'émotion. C'est un corps devenu robot (très compétent).

L'ensemble d'Eliasson est, pour moi, le point culminant de l'œuvre, en raison de son utilisation exquise de la réflexion pour façonner le mouvement et de la couleur pour façonner l'humeur. Peu à peu, une série de toiles de fond en miroir unidirectionnel amplifie les duos et les trios dans des sociétés entières, les peignant en jaune pour l'intensité ou en bleu pour la distance floue.

Vers la fin, alors que la musique de Jamie xx évoque des bouffées de boîte de nuit allemande Berghain, l'apogée de la pièce est générée presque entièrement par le décor. L'écran de verre qui est descendu sur l'avant-scène, entre nous et les danseurs, ouvre deux fenêtres qui tournent lentement en rond. Au fur et à mesure qu'ils se retournent, il est révélé que la lumière bleue froide baignant les danseurs est une illusion de verre teinté - ils dansent dans un rouge vif et chaud.

Les décors d'Olafur Eliasson façonnent l'ambiance avec la couleur.
Stéphanie Berger RH

Regarder Tree of Codes donne parfois l'impression de regarder à l'intérieur d'une horloge suisse. C'est pourquoi le considérer dramatiquement ne sert à rien. C'est un spectacle phénoménalement bien exécuté, mais son éclat réside entièrement dans la mise en scène, dans les réalisations techniques, le mariage du son et du décor, du mouvement et du concept, la façon dont tout cela s'assemble. Comment (et si) cela se rapporte au modernisme du début du XXe siècle, je ne sais pas - mais c'est un exploit d'intertextualité multi-média qui fait réfléchir à l'utilisation expressive de la technologie de notre temps.

Les méga-projets de performance sont un incontournable depuis l'opéra et le ballet classiques, des formes qui ont été décrites comme la branche « spectacle de divertissement non dramatique » des arts de la scène.

Mais ces derniers temps, les mégaprojets se tournent vers la musique populaire et la danse contemporaine : pensez Demain, dans un an, un opéra sur la vie de Charles Darwin par les artistes de performance danois Hotel Pro Forma et le groupe pop expérimental suédois The Knife ; ou Choc d'obus de Nick Cave et Sidi Larbi Cherkaoui.

Cette forme naissante pourrait-elle devenir l'opéra du futur ? Si tel est le cas, nous devrions développer un langage pour juger de ses prouesses techniques, plutôt que du réalisme émotionnel.


Arbre de codes est présenté dans le cadre du Festival de Melbourne jusqu'au 21 octobre.La conversation

Jana Perkovic, Chargé de cours et chercheur, L'Université de Melbourne

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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