Le premier festival d'arts noirs a été façonné par la politique de la guerre froide

Ellington sur scène.
David Murphy, Auteur fourni

David Murphy, Université de Stirling

En avril 1966, le légendaire musicien de jazz Duke Ellington s'est rendu à Dakar, au Sénégal, avec son orchestre pour jouer au premier Festival mondial des arts nègres. Organisé dans le contexte de la décolonisation africaine et de la poussée des droits civiques aux États-Unis, le festival a été salué comme le premier rassemblement culturel du monde noir.

Plus de 2 500 artistes, musiciens, interprètes et écrivains se sont réunis à Dakar ce mois-là. L'événement couvrait la littérature, le théâtre, la musique, la danse, le cinéma, ainsi que les arts visuels. Les concerts de Duke ont été un moment fort et, plusieurs années plus tard, il s'en souvenait encore avec beaucoup d'affection : « Les chats dans les gradins adorent vraiment ça… ça nous donne le sentiment unique d'avoir percé nos frères. La visite d'Ellington en Afrique lui a donné le sentiment de rentrer chez lui.

Léopold Sédar Senghor, président du Sénégal, à Dakar, avril 1966.
Quai Branly

Une exposition au Musée du Quai Branly à Paris marque actuellement le 50e anniversaire du festival, la première vitrine publique d'œuvres d'artistes noirs. Dakar 66 : Chronique d'un festival panafricain raconte l'histoire de l'événement à l'aide de photographies, de films documentaires rarement vus et d'entretiens récemment filmés avec des participants. Il capture l'idéalisme et les succès pratiques du festival, mais ne craint pas les problèmes plus épineux, tels que son enchevêtrement dans la politique de la guerre froide ou les critiques qu'il a reçues lors de festivals ultérieurs plus radicaux à Alger (1969) et Lagos (1977).

La participation d'artistes et de musiciens américains revêtait une importance particulière pour le président (et poète) sénégalais Léopold Senghor. Dans le Paris des années 1930, Senghor et d'autres étudiants francophones d'Afrique et des Caraïbes s'étaient inspirés de la Renaissance de Harlem et de l'ère du jazz pour lancer le Mouvement de négritude, qui a promu la fierté noire parmi les sujets coloniaux de la France. Ellington était donc parmi les invités les plus attendus à Dakar, tout comme Langston Hughes, le doyen de la littérature afro-américaine, et une Joséphine Baker vieillissante, la « Vénus noire » du Missouri, qui avait séduit Paris dans les années 1920 avec sa sexualité. routines de danse chargées. Pour Senghor, ces personnages incarnaient le lien culturel entre l'Afrique et les personnes d'ascendance africaine.

Affiche du festival de l'artiste sénégalais Ibrahima Diouf.
Quai Branly

Mais il n'est pas passé inaperçu que les participants étaient en grande partie issus d'une génération plus âgée, considérée comme politiquement et esthétiquement conservatrice par des personnalités plus jeunes et plus militantes. Les autorités américaines, conscientes que le racisme révélé par la lutte pour les droits civiques avait terni la réputation mondiale de l'Amérique, ont assuré qu'aucun radical ne se rendrait à Dakar pour "semer le trouble". Et la participation de l'orchestre d'Ellington a en fait été financée par le Département d'État américain, qui utilisait son programme Jazz Ambassadors depuis plus d'une décennie dans le cadre de sa diplomatie de la guerre froide. Ils ont envoyé des artistes noirs à travers le monde pour représenter les États-Unis alors que, chez eux, ils ne jouissaient même pas des droits civils les plus élémentaires.

Politique de la guerre froide

Les États-Unis considéraient également le modéré Senghor comme un allié clé dans leur lutte d'influence avec l'Union soviétique en Afrique de l'Ouest. Sans leur propre diaspora noire, les Soviétiques ne pouvaient pas jouer un rôle officiel dans le festival, mais ils ont aidé les hôtes assiégés, désespérés de trouver un hôtel, en leur prêtant un bateau de croisière. Un journaliste du New York Times a ironiquement rapporté :

Alors que les invités sirotent leur vodka sur le pont principal, ils ont également droit à une exposition vantant la fraternité russo-négro. Plusieurs panneaux d'affichage soulignent le fait que les Russes ne se sont jamais livrés à la traite des esclaves alors que devinez qui l'a fait.

Dakar en avril 1966.
Quai Branly

Les Soviétiques ont également envoyé leur poète distingué et charismatique Evgueni Evtouchenko, qui jouissait du statut de rock star au milieu des années 1960. Sans aucun rôle formel à jouer, Yevtushenko s'est rapidement associé à son collègue poète Langston Hughes et ils ont passé des après-midi à se promener en ville dans une limousine, se saoulant au champagne géorgien. Voilà pour la politique de la guerre froide.

Pour Senghor, "le véritable cœur du festival" était une vaste exposition d'œuvres d'art africaines "classiques", intitulée Art nègre, au nouveau Musée Dynamique, une structure classique monumentale, perchée sur un promontoire surplombant la mer. Negro Art a rassemblé quelques-uns des plus beaux exemples d'art africain «traditionnel», près de 600 pièces, empruntées à plus de 50 musées et collectionneurs privés du monde entier. Celles-ci côtoyaient une sélection d'œuvres de Picasso, Léger et Modigliani, empruntées au Musée d'Art Moderne de Paris, dans un fascinant contraste entre les sources traditionnelles et les chefs-d'œuvre modernes qui s'en inspirent. Qui pourrait imaginer que des musées occidentaux prêtent aujourd'hui des objets aussi inestimables à des partenaires africains ?

Visiteurs de l'exposition à Negro Art.
Quai Branly

L'idéalisme de Senghor à propos de la culture était peut-être largement déplacé - aujourd'hui, le Musée Dynamique abrite la Cour suprême du Sénégal. Mais le festival a marqué l'un des temps forts du modernisme noir au XXe siècle. Dans son discours d'ouverture, Senghor a affirmé que l'événement était "une entreprise bien plus révolutionnaire que l'exploration du cosmos". Alors que les Soviétiques et les Américains couraient à la conquête de l'espace, le « monde noir » se rassemblait pour trouver son âme.La conversation

David Murphy, professeur d'études françaises et postcoloniales, Université de Stirling

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